[新動向]

IIJがオープンなスマートメーター活用プラットフォームを開発

— 電力小売自由化市場へ向けた事業へ参入 —
2015/05/01
(金)
SmartGridニューズレター編集部

日本のインターネット業界をリードしてきた株式会社インターネットイニシアティブ(以下、IIJ。表1参照)が、いよいよ電力関連事業に参入する。これは、2016年4月から始まる電力小売全面自由化を見据えたもので、独自技術をベースにしたオープンなスマートメーター活用プラットフォームを開発した。2015年6月には、電力小売事業者および、関連サービス事業者向けに実証実験用のトライアル環境を無償で提供する。
ここでは、IIJ 常務執行役員 プロダクト本部長 石田 潔 氏、同本部 基盤プロダクト開発部 応用開発課 シニアコンサルタント慶野 文敏 氏の両氏への取材をもとに、今回開発されたプラットフォームと同社の戦略について紹介する。

表1 インターネットイニシアティブ(IIJ)のプロフィール

表1 インターネットイニシアティブ(IIJ)のプロフィール

〔出所 IIJサイトより〕

ISPであるIIJが電力事業に参入

 日本における電力システム改革注1の第1弾として、去る2015年4月1日の広域的運営推進機関の設立が話題になったが、続く2016年には改革の第2弾として、電力の小売全面自由化が開始される。これに向けてスマートメーターが各家庭やビル(オフィス)に導入され、多くの電力小売事業者が市場に参入することが想定されている。

 この自由化市場への参入を目指して、IIJは、PMS(Power Metering System)プラットフォームと呼ばれるスマートメーターを活用するシステム基盤を開発した。

 これは、家庭あるいはオフィスに設置されたスマートメーターから直接データを取得し、取得したデータをクラウド上にアップロードし、自由化に伴う新しいビジネスに活用できるシステム基盤である。同社はこのプラットフォームを、2015年6月から電力小売事業者および関連サービス事業者向けに、実証実験用のトライアル環境を無償で提供する。

電力データを活用したビジネスは未知の世界

 「電力の自由化が叫ばれ自由化への期待が高まっているなか、まだまだビジネスモデルは見えていない。Bルート注2が開放されるといっても、いったいどう使うのか、Bルート経由でデータを取得するには何らかの機器が必要で、どう蓄積して活用していくのか、使い道がよくわからない企業も多い。そのような中でオープンプラットフォームとして、今回開発したプラットフォームをさまざまな事業者に使っていただき、そこで得られた多様な知見をもとに、市場の活性化に貢献したい」と石田氏は語る。

 今回の電力小売全面自由化は、1992年の商用ISP(インターネットサービスプロバイダ、IIJが日本初のプロバイダである)が誕生したときと非常によく似ていると言われているが、石田氏は、「今回の電力自由化は、単に電気代が安くなるだけでなく、まったく新しいビジネスが立ち上がり、アイディア勝負の時代になる」という(図1)。

図1 電力小売全面自由化後のビジネスの具体的なイメージ

図1 電力小売全面自由化後のビジネスの具体的なイメージ

〔出所 2015年2月19日記者会見発表資料より〕


▼ 注1
電力システム改革:http://www.enecho.meti.go.jp/category/electricity_and_gas/electric/system_reform002/pdf/20130515-2-2.pdfhttp://www.enecho.meti.go.jp/category/electricity_and_gas/electric/pdf/20140306.pdf

▼ 注2
Bルート:スマートメーターと建物内のHEMS(家庭向けエネルギー管理システム)やBEMS(ビル向けエネルギー管理システム)のコントローラをつないでいるルートのこと。さまざまなデータを元に省エネ化やデマンドレスポンス(電力の需給管理)へのきめこまかい対応が期待されている。

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